Portland Cinco de Mayo | A Cinco de Mayo History Lesson
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A Cinco de Mayo History Lesson

A Cinco de Mayo History Lesson

The Cinco de Mayo is observed to commemorate the Mexican Army’s unlikely victory over the French Empire on May 5, 1862 at the Battle of Puebla. Mexico’s victory is said to have prevented Napoleon from acting on his intent to aid the Confederacy during the Civil War. In the state of Puebla there are traditions of military parades, ceremonies, parties and celebrations. It has become a source of pride and unity for the people. However, It is generally not a holiday that is celebrated throughout Mexico–it is largely a U.S. holiday.

Here in the United States there is a misunderstanding of what Cinco de Mayo is truly about. It is not, as is often assumed, a celebration of Mexico’s independence from Spain, which is actually held on September 16. It is believed that the origins of Cinco de Mayo celebrations in the U.S. are a result of the reactions of Mexicans living in California in the 1860’s to the defeat of the French.

Americans across the US mark the occasion by throwing parades, parties, mariachi music, Mexican folk dancing and eating traditional foods such as tacos and mole poblano. The Portland Cinco de Mayo Fiesta has turned into one of the largest celebrations held in U.S. Every year the fiesta attracts thousands of people.

The Portland Guadalajara Sister City Association (PGSCA) has worked to educate and provide an opportunity to share each other’s food, culture, language, and much more. Tom and Sharon McDonald founded the PGSCA alongside Mayor Bud Clark, Governor Frank Ivancie and many Royal Rosarians and the Mayor of Guadalajara. The PGSCA is one of 9 Portland sister cities; we are the 2nd oldest, established in 1983. In 1985, Sharon and Tom McDonald, along with Ron Flores came up with an idea to celebrate the authentic Latino traditions and culture with the city of Portland and that is when the Cinco de Mayo Fiesta in Portland was born!

This is the PGSCA’s largest fundraiser. The PGSCA uses its funds to fiscally support a number of organizations and causes in the community focusing on education, cultural exchange, the arts and other programs. “This year, and in coming years, our guests will notice an increased focus on community partnerships and a larger presence of non-profit organizations that benefit the Portland community,” said PGSCA president, Ivette Flores Schmidt.

Hope to see you there!

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El Cinco de Mayo se celebra en memoria de la victoria inesperada de las
fuerzas Mexicanas contra el imperio Francés en la batalla de Puebla del 5 de mayo de
1862. Se cree que fue esa derrota lo que impedido que Napoleón Bonaparte ayudara a
las fuerzas confederadas en la Guerra Civil Estadounidense. En el estado de Puebla
hay desfiles militares, ceremonias, fiestas y celebraciones. Es una fuente de orgullo y
unidad entre el pueblo. Sin embargo, no es una celebración generalmente observada
en todo el país, mayormente es una día festivo en EE.UU.

En los Estados Unidos ha habido un mal entendido sobre lo que realmente fue el
Cinco de Mayo. No es, como erróneamente se ha creído, la celebración de la
independencia de México de España. Eso se observa el 16 de septiembre. Se cree que
los orígenes de la celebración en los EE.UU. realmente comenzaron con la reacción de
mexicanos en el estado de California al escuchar de la derrota de los franceses.

Estadounidenses usualmente marcan el evento con fiestas, desfiles, música
mariachi, bailes folklóricos mexicanos y comida típica de México como tacos y mole
poblano. La Fiesta del Cinco de Mayo en Portland ha llegado a ser una de las
celebraciones más grandes de los Estados Unidos. Cada año la Fiesta atrae a miles de
personas.

La Asociación Ciudad Hermana de Portland y Guadalajara (PGSCA siglas en
ingles) trabaja para educar y compartir los lazos culturales, gastronómicos, lingüísticos
y mucho mas. Todo comenzó cuando Tom y Sharon McDonald fundaron PGSCA con el
Alcalde Bud Clark, Gobernador Frank Ivancie y muchos Royal Rosarians e incluso el
Alcalde de Guadalajara. PGSCA es una de 9 Ciudades Hermanas de Portland, y es la
segunda con más antigüedad, establecida en 1983. Y en 1985 fue cuando Sharon y
Tom McDonald con Ron Flores concordaron en crear una celebración de cultura Latina,
comida y tradiciones entre las ciudades, y ¡así fue como nació la Fiesta del Cinco de
Mayo!

Para PGSCA es su fuente principal de fondos. PGSCA usa estos fondos para
apoyar un número de organizaciones y causas enfocadas en la educación, intercambio
cultural, artes entre otras cosas. “Este año, y en años venideros, nuestros invitados
notarán un aumento en compañerismos y una presencia mayor de organizaciones sin
fines de lucro que benefician a la comunidad de Portland,” dijo la presidenta de PGSCA
Ivette Flores Schmidt.

¡Anhelamos verlos ahí!

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